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Chief Joseph von den Nez Perces:

 

 

Sein wirklicher Name war Hin-mut-too-yah-lat-kekht, das bedeutet "Donner in den Bergen rollend“.  Er wurde cirka 1840 geboren. Der Stamm nannte sich selbst Nimiipu und ihre Sprache war ein Shahaptan-Dialekt. Frankokanadische Pelztierjäger nannten sie Nez Perce, weil ein paar Nasen durchbohrt hatten, obwohl dies keine Stammsitte war. Ihre traditionelle Wildbahn umfasste nördlich-zentrales Idaho, südöstliches Washington, und nordöstliches Oregon. Ihr Sommer-Camp war an den Ufern von Lake Wallowa.

Der Stamm war ein ziemlich religiös und war empfänglich für die Religion des weißen Mannes. 1835 kam Marcus Whitman an, und er war sehr von der Freundschaftlichkeit des Stammes beeindruckt. Als er von einem Versorgungszug aus dem Osten zurückkam, sammelte er Unterstützung für eine Mission für die Nez Perce. Er kam 1836 mit Reverend und Fr. Spalding zurück. Spalding etablierte eine Mission an Lapwai-Bach nahe dem Zusammenfluss vom Clearwater-Fluß und dem Snake-Fluß. Sie unterrichtete Religion, aber Sie unterrichtete auch wie man den Boden beackere und Körner, Kartoffeln, pflanzte etc. Seine Ehefrau eröffnete eine Schule und unterrichtete Lesen, Schreiben, und Mathematik. Old Joseph war tief religiös und wurde von Spalding 1845 getauft, in welcher Zeit der Name Joseph ihm und seinem Sohn gegeben wurde. Das spätere Whitman Massacre verdarb die Beziehungen zwischen Spalding und dem Stamm etwas.

Der junge Joseph wuchs auf und hörte die Legenden der Leute von den Ursprüngen. Er hörte von den früheren Freundschaften mit Lewis und Clark. Wegen des Streites mit Spalding, hatte Joseph nur ein paar Jahre formalen Unterricht. Seine übrig bleibende Bildung war typisch, er lernte Lachs fischen; ahmte Vögel und tierische Rufe nach; machte Speere, Messer, Pfeile, und Köcher ; jagte Büffel; und benützte Wurzeln zur Nahrung und für Medizin. Als er zwei war, wurde ein größerer Rat bei Lapwai gehalten. Ein Strafgesetzbuch wurde geschrieben, und ein Häuptling wurde dazu gewählt, für alle Nez Perces zu sein. Diese Situation legte die Grundlage für den späteren Krieg im Jahr 1877. Der erste Häuptling wurde Ellis genannt und Josephs Vater war einer der Unterhäuptling.

Am 15. Juni 1846 wurde die Grenze zwischen den U.S.A. und Kanada schließlich auf dem 49. Breitengrad Platziert. Dies stellte die Indianer unter die Rechtsprechung der U.S.A. Major Isaac Stevens wurde Gouverneur des neuen Washington-Territorium und zum, indianischen Agenten ernannt. Das Wallowa-Tal war bis dahin die Hauptheimat der Nez Perces. Aber die Weißen drangen ein. Im Mai 1855 rief Stevens einen Rat zusammen um zu versuchen, die Feindse-ligkeiten abzuwenden. Die Beratung schloss die Walla Walla, Umatilla, Nez Perce, Yakama, und Cayuse-Stämme ein. Stevens wollte über Reservatsterritorien verhandeln, eins in Nez Perce-Territorium und eines in Yakama-Territorium. Die Indianer waren misstrauisch. Gerade als eine vorläufige Übereinstimmung erreicht wurde, kehrte Looking Glass, ein Kriegshäuptling der Nez Perce, von einer Büffeljagd zurück. Er war über den Abschluss des Vertrages entsetzt, und brachte den Stamm dagegen auf. Die Verhandlungen brachen ab. Der Vertrag wurde schließ-lich unterschrieben. Indianer würden Schulen, Sägewerke, Geschäfte bekommen, und über $200,000. Auch, würde den Weißen verboten werden sich auf ihrem Land anzusiedeln, und sie könnten fischen, könnten jagen, und könnten Viehbestand auf ihrem Land weiden. Allerdings weigerte sich Josephs Vater zu unterschreiben.

Der Vertrag wurde nicht von Kongress bis 1859 ratifiziert. Diese Tatsache, verursachte weiteres Misstrauen der Regierung, da es Verzögerungen brachte bei den versprochenen Waren die von den Weißen kommen sollten. Der Vertrag hielt auch die Weißen  nicht zurück, besonders Prospektoren. Die Versorgungen kamen schließlich 1861, aber nichts kam im Folgejahr auf-grund der Unterbrechung des Bürgerkrieges. Die Regierung bezahlte sie auch niemals für ihre Pferde, die sie im Yakima Krieg benutzten. 1862 trafen Indianer mit territorialen Agenten zusammen einer weiteren Herabsetzung von Nez Perce-Ländern zuzustimmen, nämlich jene Teile, die für den meisten Minenabbau und Landwirtschaftsaktivitäten waren. Sie würden keinen Nutzen mehr haben für das Hergeben von noch mehr Land.

Ein Indianer der Rechtsanwalt genannt wurde unterschrieb darstellend für alle Nez Perce-Banden. Allerdings hatte er nicht die Autorität, in solcher Weise zu handeln. Der alte Joseph war besonders daran betroffen, weil das Land, das er weggegeben sollte, sein geliebtes Wallowa Tal einschloss. Die Reservation würde nur Einsechstel seiner ursprünglichen Größe ausma-chen. Unterschiedliche Ansichten auf diese Wiederverhandlungen führten zur Auflösung des Bündnisses der Nez Perce im Jahr 1863. Zwei Gruppen gingen getrennte Wege und wurden als "Vertrag" und "nicht-Vertrag"-Indianer bekannt. Der alte Joseph führte die Nicht-Vertrags-gruppe und blieb standhaft und akzeptierte niemals Geschenke für sein Land. Er blieb nicht innerhalb der Grenzen und er lebte so früher.

1867 wird der Vertrag von 1863 ratifiziert. Aber die Regierung war seinen Versprechungen des 1855 Vertrages noch nicht gerecht geworden. Es wurde immer mehr schwieriger für die Häuptlinge, die jungen Männer davon zurückzuhalten, auf den Kriegspfad zu gehen. 1868, das Sekretariat des Innenministeriums wird unterrichtet den Nicht-Vertrags-Indianern zu sagen, in die Reservation zu gehen. Die Regierung meinte, dass die Unterschrift des Rechtsanwaltes für alle Banden zutraf; die Indianer taten es nicht. Der alte Joseph lehnte dies ebenfalls ab.

Um 1868 drangen Rancher ein und weigerten sich zu gehen. Der junge Joseph begann, mehr Pflichten zu übernehmen. Der Agenten bedrängten Sie noch in die Reservation zu gehen. Er bestand dass sie sich mit Ackerbau befassen, dass  für die Indianern sündig war ihre Muttererde zu beackern.

Der alte Joseph starb 1871, und so erbte der junge Joseph sein Geburtsrecht. Es war sein Vater, der ihn unterrichtete, den "kein Mann besaß einen Teil der Erde, und ein Mann könnte nicht verkaufen was er nicht besaß.“ Der junge Joseph gelobt für immer dass er das Land sei-ner Ahnen nicht verkaufen würde. Sein Vater hatte ihm auch gezeigt, dass Selbstsucht und Gier Sünden waren. Er hatte ein Beispiel angezeigt, um mit dem armen zu teilen und Tiere nur dann zu töten wenn Nahrung benötigt wurde, um nichts zu verschwenden. Durch ihn lernte Joseph, dankbar für die Geschenke des großen Geistes zu sein.

Es war Frieden für eine Weile, aber 1873 kamen die Agenten zurück und versuchten sie in die Reservation zu zwingen. Er weigerte sich zu gehen, noch immer sagte er dass der Rechtsanwalt nicht alle Nez Perce repräsentierte. 1877 fing der lange Kampf an.

General O.O. Howard kam um zu versuchen, Chief Joseph zu überzeugen, zur Reservation zu gehen. Er gab ihm 30 Tage um zu packen, den Viehbestand zusammen zu treiben, und abzuwandern. Zuletzt wollte Chief Joseph den Krieg umgehen; er sagte, dass er mehr Zeit benötigte, weil der Fluss zu hoch war, und der Viehbestand über die Landschaft verstreut war. Howard sagte Nein. Bis dahin hatte Chief Joseph beschlossen dass es besser war zu gehen als sich zu bekriegen, aber er wollte es nach seinen eigenen Begriffen tun. Leider tötete eine Gruppe junger Krieger vier weiße Männer. Der Stamm war schon im Aufbruch gewesen und wollte zum Weißen Vogel-Bach weiterziehen um die Viehherde zu sammeln bevor man ging. Soldaten griffen sie dort für den ersten Kampf an. Es waren 60 Indianer gegen 100 Weiße. 33 Weiße verloren ihr Leben.

Danach brachte Howard 700 weitere Männer. Er folgte den Nez Perce über den Lachs-Fluss. Dies war genau was Chief Joseph wollte; es war ein Trick, der den Indianern erlaubte, seine Versorgungen für 3 Tage abzuschneiden. Ein anderer Kampf ergab sich. Beide verloren ein paar Männer. Die Nez Perce zogen sich dann weiter zum Bitterroot-Tal zurück. Sie machten ein Abkommen mit den Soldaten das keine Seite die andere angreifen würde. Chief Joseph glaubte, dass seine Konflikte hinüber waren. Aber ein neue Streitkraft, von General Gibbon geführt, griff Sie während des Schlafes an. 50 Frauen und Kinder und 30 Krieger wurden verloren. Der Stamm zog sich weiter ins Yellowstone-Land zurück. Sie wurden dort von General Sturgis festgehalten. Sie wurden wieder von General Miles angegriffen. Mehr Männer, Frauen, und Kinder wurden verloren. General Miles versuchte wieder Chief Joseph ausgeliefert zu bekommen Er überzeugt ihn schließlich, seine Waffen niederzulegen. Chief Joseph hielt dann seine berühmte Rede, in der er sagte, "Ich möchte nie mehr kämpfen.“ Das war im September 1877.

Der Stamm wurde dann zum Zungen-Fluß geleitet, dann nach Bismarck, North Dakota, um dort bis zum Frühjahr zu warten. Von dort wurden sie nach Fort Leavenworth gesandt, dann nach Baxter Springs, Kansas im Jahr 1878. Viele Nez Perces starben an diesen Plätzen. Schließlich wurden die übrigen Mitglieder des Stammes 1885 zur Colville-Reservation im nördlichen Washington-Staat gesandt. Chief Joseph lebte dort für 12 Jahre, bis er über das Vordringen von Weißen in die Reservation benachrichtigt wurde. Er ging nach Washington, D.C. den Präsidenten seine Sorge vorzutragen. Es war sein alter Gegner General Miles, welcher versprach, dass seine Leute allein gelassen würden. Er starb am 21. September 1904.

Hauptsächliches Joseph war immer bestürzt, weil die Weißen auch viele Anführer hatten und keiner wusste, was der andere sagte. Auf diesem Weg entdeckte er gemachte Versprechungen von Miles das es nicht möglich war, ins Wallowa Tal zurückzukommen. Er traf mit vielen weißen Beamten einschließlich des Präsidenten zusammen, und hörte viele unterschiedliche Ver-sprechungen. Wenn er sein Heim nicht haben könnte, wollte er das Bitterroot-Tal, da es Wallowa ähnlich war. Er starb nur mit dem Wunsch die gleichen Rechte zu haben wie die Weißen und den gleichen Gesetzen unterworfen zu werden.

       

              Chief Joseph                                Black Eagle